La editorial y el libro digital
El libro digital lleg, en efecto, para quedarse, pero para quedarse en convivencia con el papel.
23/02/2018

La aparicin del libro electrnico supuso una autntica conmocin en el sector editorial. Nos situamos en los primeros aos del siglo XXI, cuando las ventas de las discogrficas se desmoronaban y eran muchas las voces que apuntaban idntico fin para las editoriales. El libro de papel no tiene futuro, repetan, y las editoriales sern prescindibles, una vez que los autores puedan editar directamente sus obras en digital. Para los profetas de la catstrofe, el libro digital enterrara a la editorial y borrara a la figura del editor, condenndola a la intil melancola del olvido. Se equivocaron.

            El libro digital lleg, en efecto, para quedarse, pero para quedarse en convivencia con el papel. Hoy en da, las editoriales seguimos existiendo y editamos tanto en electrnico como en papel la casi totalidad de las obras de nuestro catlogo. Los editores, conscientes de que los grandes cambios tecnolgicos afectarn al libro y a la manera de leer, estamos muy atentos a su evolucin y procuramos innovar y adaptarnos a las nuevas posibilidades, siendo conscientes, sin embargo, de que la funcin bsica del editor, la de buscar talento y publicarlo, sigue siendo inmutable a pesar del vrtigo de los tiempos. Vamos hoy a profundizar en el conocimiento del libro electrnico, bien conocido ya tanto para los lectores como para los editores.

            Qu es un libro electrnico? Pues es muy fcil entenderlo. Es el mismo libro de siempre, pero en soporte digital. La Ley del Libro lo define con claridad. Un libro, el mismo libro, puede tener soportes diferentes para su contenido. As, puede imprimirse sobre papel en edicin de tapa dura, rstica o de bolsillo o bien editarse en formato electrnico. Ambos formatos responden al concepto de libro. Los editores, hoy en da, solemos publicar nuestros libros en ambos formatos, tanto en papel como digital, aunque existen casas editoras que tan slo lo hacen en formato electrnico. Tambin existen libros que slo se editan en papel, debido a sus propias caractersticas de ilustraciones o grficos, por poner un ejemplo.

            Qu libros se pueden publicar en digital? Qu tipo de libros no son trasladables con facilidad al soporte digital?

El diseo de los libros digitales, al contrario de lo que ocurre con el formato en papel, no puede ser totalmente controlado por el editor, ya que debe ser adaptable a diferentes tamaos de pantalla, tipos de dispositivo e incluso cambios de color. Lectores de ebooks, tabletas, telfonos mviles cada uno tiene diferentes caractersticas, adems de la capacidad del usuario de modificar tipos de fuente, tamaos Por todo ello, no todos los libros en papel pueden ser trasladados, de forma conveniente, al formato digital. Algunas de las caractersticas que impiden su transformacin son la aparicin de determinados tipos de imgenes, el exceso de ellas, la aparicin de caracteres especiales estos libros solo pueden ser publicados con un formato no configurable, que dificulta mucho su lectura en la mayora de estos dispositivos, y que no es aceptado por todas las plataformas de venta.

            Cmo se distribuye el libro electrnico? El modelo tradicional del libro papel es bien conocido. El editor enva sus libros a una distribuidora, que los comercializa y transporta hasta las libreras, donde el lector los puede adquirir. Con la llegada de internet aparecieron las libreras digitales, que vendan el libro de papel a travs de su pgina web. Amazon fue pionera en la estrategia, que despus siguieron todas las grandes cadenas de libreras y muchas libreras medias, que tambin vendan libros por internet. Pero la llegada del libro electrnico supuso un nuevo modelo de distribucin a travs de plataformas digitales vinculadas, en muchos casos, a los dispositivos electrnicos, como el caso de Kindle en Amazon. Apple, Google, Kobo, tambin crearon sus propias plataformas de venta de libros digitales.

            Las plataformas suelen estar ligadas a ecosistemas cerrados, entre otros motivos, para dificultar la copia ilegal de los contenidos. Por eso muchas trabajan con sistemas propios, ya sean abiertos a una gran diversidad de lectores fsicos, como ocurre con Google Play y Android o ligados tambin al hardware, como Amazon y sus dispositivos Kindle. Por ello, muchas editoriales suelen delegar su canal de ventas en distribuidores que se ocupan de colocar los libros en el mayor nmero posible de plataformas, as como de llevar el control de las ventas en cada una de ellas.

            Las grandes plataformas, como Amazon, permiten a los autores, adems, publicar directamente su obra en formato electrnico. El libro digital, por tanto, salt los lmites de la distribucin tradicional de libros, y an hoy se encuentra sometido a frmulas cambiantes e innovadoras, como las frmulas de tarifa plana o las de pago por pgina leda. Tendremos que estar muy atentos para seguir las nuevas tendencias de distribucin digital. El verdadero problema de editores y autores no radica en las nuevas posibilidades tecnolgicas, en las que nos sentimos cmodos, sino en el pirateo irresponsable, en el flagrante robo de la propiedad intelectual que castiga directamente a la creacin y a los creadores. Por eso pedimos que las leyes protejan la propiedad intelectual, al igual que custodian al resto de las propiedades.

            Conocemos las frmulas tradicionales de edicin de un libro. Recepcin de manuscritos, trabajos de edicin, correccin de textos. Hasta aqu las tareas son comunes para el libro papel y para el electrnico. Pero, cmo se maqueta un libro electrnico? Qu programas y formatos son necesarios?

            Un libro electrnico es, en realidad, un conjunto de contenidos agrupados en un archivo comprimido. ste, puede seguir diferentes formatos, siendo el ms usual el epub. Aunque la forma de trabajarlo puede variar de una editorial a otra, en funcin de su flujo de trabajo o del tipo de editorial, usualmente comienza una vez que el libro ya est en su versin definitiva. Es ah donde se separa, por un lado en la maqueta para el formato fsico, y por otro en la maqueta para el formato digital, que debe tener unas caractersticas especiales, relacionadas la mayora de ellas con las limitaciones que antes mencionbamos.

En cuanto a los programas utilizados, es muy usual comenzar el proceso con herramientas generales como Adobe InDesign, para luego perfilar varios aspectos con editores ms concretos como Sigil, que nos ayudar a corregir algunos matices de la versin final que no pueden ser controlados de otra forma y que pueden ser problemticos, como la imposicin de formatos de color o tipo de fuente. Por ltimo, se suele usar algn comprobador o, en su caso, lectores virtuales, para comprobar que la calidad final es la deseada.

            Normalmente, el autor cede a un editor, por un tiempo determinado, los derechos de explotacin de su obra tanto en los diversos formatos de papel como en el soporte digital, pero hay que especificarlo en el contrato editorial. La Ley de Propiedad Intelectual exige que en el contrato se detallen las modalidades de edicin sujetas a la cesin de los derechos de explotacin. En el contrato editorial deber recogerse, expresamente, por tanto, la cesin de derechos del libro electrnico. Si no es as, el editor no podr explotar la versin digital del libro. Los derechos sobre el libro electrnico funcionan de manera similar a los derechos sobre el libro papel, con algunas diferencias. Los libros electrnicos suelen devengar al autor unas regalas que oscilan entre el 18 y el 25% del importe neto que perciba la editorial, una vez descontado el descuento comercial de la plataforma digital que lo distribuye, y que rondar el 50% aproximadamente del PVP. Los derechos del libro digital se pagan al autor en conjunto con los derechos del resto de los formatos, especificando las ventas de cada uno de ellos.

            El precio del libro electrnico es ms reducido que el del papel y oscila entre los 4 y los 10 euros, un precio similar al del libro de bolsillo. Hay lectores que consideran que el precio del libro electrnico es caro, pero hay que tener en cuenta el margen de la plataforma que los distribuye, los derechos de autor, el coste del ISBN y el coste de maquetacin especfico. Esto hace que, en muchas ocasiones, en los libros con pocas ventas, el editor quede en prdidas. En algunas plataformas, como en Amazon, las ventas son muy sensibles a las promociones y ofertas que lanzan.

            Aunque es cierto que las ventas del libro digital crecen cada ao, an suponen un porcentaje pequeo frente a las ventas totales. As, en Europa, las ventas del ebook con respecto a las ventas totales oscilan entre el 5 y el 20% en funcin de las editoriales y del tipo de libro.

            En resumen, el libro electrnico es un formato muy importante para el editor, que tendr que permanecer atento a las nuevas posibilidades que los avances tecnolgicos le permitan. Pero, afortunadamente, todo apunta a que el libro electrnico convivir con el libro papel, en una simbiosis enriquecedora que beneficiar al lector, al librero, al conocimiento y al conjunto del hermoso y apasionante mundo editorial.


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