El editor
Los libros nos moldean, nos hacen. Por eso, deberamos preguntarnos: a quin se los debemos? Quines hacen posible su milagro? En el mundo del libro, el escritor y el editor se precisan, se necesitan, se complementan.
08/11/2018

Amamos el libro. Lo leemos, nos acompaa en el camino. Nuestra biblioteca, pequea o grande, nos abraza con la calidez de su sabidura. En parte, somos fruto de los libros que lemos, de las emociones y conocimientos que en ellos bebimos. A veces brjula, a veces pao de lgrimas, siempre compaero, el libro estuvo junto a nosotros, cercano y cmplice. Hemos podido vivir muchas otras vidas gracias a los personajes que lo habitan, a las historias que encierran y que nos hicieron soar, viajar y sentir.

Los libros nos moldean, nos hacen. Por eso, deberamos preguntarnos: a quin se los debemos? Quines hacen posible su milagro? Desde luego, y en primera medida, el escritor que lo escribi, con su talento, inspiracin y esfuerzo. Pero tambin existen otros muchos oficios indispensables para que se produzca la transmutacin desde una idea intangible hasta el libro que sostenemos en nuestras manos. Y una figura imprescindible y desconocida en el mundo del libro es la del editor. Queremos hablar de ella, sin menoscabo del conjunto de profesionales que conjugan el prodigio del libro, como son los correctores de texto, maquetadores, traductores, portadistas, ilustradores, impresores, encuadernadores, distribuidores y libreros. Una larga cadena de oficios centenarios que se esfuerzan en cabalgar en la vanguardia del conocimiento y la belleza.

La figura del editor naci a lo largo del siglo XIX y tom forma definitiva en el XX. Los nuevos formatos digitales hacen evolucionar al mundo de la edicin, pero sus postulados bsicos permanecen inmutables. Definimos como editor al profesional que trabaja con el autor hasta dar forma de libro a sus ideas y escritos. Tambin, al que invierte su tiempo y arriesga su dinero para que el libro vea la luz, con la esperanza de que las ventas superen a los gastos, tarea nada fcil, como la experiencia demuestra. Por eso, un buen editor tiene alma de poeta y entraa de mercader de libros.

En el mundo del libro, el escritor y el editor se precisan, se necesitan, se complementan. El principal valor del editor reside en detectar el talento all donde se encuentre. Talento del escritor, del erudito, del comunicador, del provocador, del esteta. El editor debe saber elegir entre los muchos manuscritos que recibe aquel que le enamora o aquel que complementa mejor su catlogo editorial. Un editor, es, sobre todo, un incansable buscador de talento. Sabe reconocerlo, cuidarlo, ayudarlo, impulsarlo, aconsejarlo, animarlo, inspirarlo. En otras muchas ocasiones, es el editor el que descubre un tema de inters y el que encuentra al mejor escritor para desarrollarlo. Un porcentaje significativo de su catlogo nace por sugerencia e inquietud del editor.

El talento del editor requiere estar siempre con los ojos bien abiertos, tratando de entender la sociedad que lo toca vivir, para as aportarle valor a travs de los libros que precisa. Busca temas, autores. Tiene las orejas sobre el suelo, para conocer el tam-tam de la actualidad, pero la mirada en el cielo, para anticipar las borrascas por venir. El editor trabaja hoy con las ideas que se conocern maana. En esa anticipacin, normalmente contracclica con las modas del momento, reside gran parte de su valor. La gran obra de un editor es su catlogo, el conjunto de libros que ha editado, y que traslucen una forma de ver y estar en el mundo. Tras cualquier editorial, existe una visin y una misin que se expresa en su catlogo.

El libro posee, en trminos escolsticos, cuerpo y alma. Cuerpo en cuanto a papel, portada, encuadernacin, maqueta, tipografa e ilustraciones; alma en cuanto a contenido, a lo que dice, a lo que aporta. Cuerpo y alma conforman indisolublemente el libro. El libro, tanto como objeto como fuente de conocimiento, se representa a travs de las dos caras indisolubles de una misma moneda, que el editor acua con paciencia y esmero.

No es fcil ser editor. Pero, pese a las dificultades, la edicin es hermosa. Tan hermosa, que, al final, el editor siempre piensa que merece la pena su esfuerzo y sacrificio. Y es que, en verdad, y todava no lo habamos contado, detrs de cada editor habita un loco.


(Publicado en andaluciainformacin.com  el 7/11/2018)


Manuel Pimentel
Editor y escritor.

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